Annandagsbandy har varit en av bandyns publiksuccéer genom åren. En tradition värd att vårda ömt för en sport med minskande publiksiffror. Helst ska det bjudas på derby, då kommer publiken. När VSK mötte Tillberga för två år sedan kom över 5 500 till ABB Arena.

Sådana intäkter behövs, inte bara för VSK med sin krisande ekonomi.

Vad gör då Svenska Bandyförbundet? Jag vet inte. Förbundet tycks snarare förminska än förstärka Annandagsbandyn. Annandagen ska vara publikmatchernas dag. Om det inte går att fixa ett bra derby så måste man hitta något annat. Inget slår en match mellan VSK och Hammarby. Ingenting. Supportrarna skulle klättra över barrikaderna för att få se de två grönvita lagen göra upp på Annandagen.

Men Bandyförbundet struntar i det. Förbundet väljer att hålla fast vid derbytanken och matchar Hammarby mot jumbolaget Tellus. Kul för Tellus kanske, men inte för bandyn. En match mellan VSK och Hammarby i Västerås eller på Zinkensdamm skulle dra mångdubbelt fler åskådare och massmedial bevakning.

Klacken under en annandagsmatch mot Tillberga.
Klacken under en annandagsmatch mot Tillberga.

 

Här hemma i ABB Arena får serieledande VSK hålla till godo med IFK Motala. Inget ont om Motala, men någon publikmatch är det sannerligen inte, i en tid när VSK behöver så många publikmatcher som det överhuvudtaget är möjligt.

Och hur tänkte Bandyförbundet när det i sin vishet lade en match mellan iskalla Falu BS och VSK en fredagskväll i Luciatid i ABB Arena. Det krävs en hardcore-supporter för att ta sig till arenan en sådan fredag. Ett vällovligt men väldigt blygt Luciatåg runt isen i pausen bidrog till känslan av hjälplöshet på de tunt befolkade läktarna.

Bandyförbundet behöver tänka om, tänka nytt. Det täta matchandet förra veckan, på hopplösa publikdagar, var ett resultat av ett långt uppehåll för att landslaget skulle spela en turnering i Rättvik, av alla platser. Bra för Rättvik, kanske, att i demokratins namn få ta del av bandyns världsartister. Men hur kul är det för ryssarna att flyga många hundra mil för att spela inför några hundra åskådare i en ekande plåtlada vid Siljans strand?

Heders åt spelarna som bjöd till så gott de kunde. Jag minns med nostalgiskt vemod den Rossija-turnering (lilla VM) som för inte alltför länge sedan ordnades på platser med storpublik i de ryska bandyfästena i december.

Heders förresten också åt VSK som fortsatt att spela lysande bandy trots usel säsongsplanering och krisrubriker om ekonomin. Jag upprepar vad jag sagt tidigare under säsongen. Detta ”nya” VSK kan bli hur bra som helst. Jag skriver detta före fredagsmatchen mot Hammarby, men jag har ingen anledning att tro att betyget blir sämre efter den.

Ted Bergström gjorde fyra mål på lillbrorsan Max i dubbelmötet mot Falun.
Ted Bergström gjorde fyra mål på lillbrorsan Max i dubbelmötet mot Falun.

 

Det grönvita spelet har nått oanade höjder. Spelarna kan vända ut och in på sig själva i alla lägen, åt alla håll, med bollen under kontroll och det finns alltid, ALLTID, någon att lämna över bollen till för att få fortsatt snurr i letandet efter en väg framåt. Alla är med, alla är spelbara, alla VILL och orkar vara spelbara.

Så ska bandy spelas. Jag nämner inte defensiven, det räcker med att säga att den är bra. Och inser ni, kära bandyvänner, hur bra Jesper Hermansson har blivit? Han finns på rätt plats i defensiven, han sätter igång spelet med enkla säkra passningar och han finns med i anfallet vid utvalda tillfällen. Hans två öppnande passningar fram till de två första målen mot Falun i tisdags var värda avgiften till Bandyplay.

Så var det då det här med Annandagsbandyn. Slå vakt om traditionen. Prata om den, skriv om den och gå på matchen, de grönvita spelarna är värda en större publik. Jag tror mig kunna lova full koncentration även mot Motala.

Visste ni förresten att det var ett VSK på fallrepet som indirekt var anledningen till att Annandagsbandy startade? Det hände sig på den tiden, i december 1956, att Västerås hade fått landets första konstfrysta bandybana på Rocklunda. När den allsvenska serien drog igång på Nyårsafton (serierna startade aldrig tidigare förr i tiden) gick det käpprakt åt skogen för det lag som redan då kunde titulera sig Mesta Mästarna.

När allsvenskan var slutspelad efter sju (!) matcher, man spelade enkelserie i två allsvenska grupper, hade VSK bara skrapat ihop fem poäng och skulle flyttas ner till division två. Då räckte Bandyförbundet ut en hjälpande hand: en allsvenska utan tillgång till landets enda konstfrysta bana var ingen riktig allsvenska.

Pontus Widén lämnar isen i Lesjöfors 1957 när VSK förlorade med 3-9 och åkte ur allsvenskan..
Pontus Widén lämnar isen i Lesjöfors 1957 när VSK förlorade med 3-9 och åkte ur allsvenskan.

 

Därför utökades de två grupperna från åtta till tio lag vardera, VSK fick stanna kvar i högsta serien, och spelprogrammet utökades med en premiäromgång redan på Annandagen, trots protester från Svenska kyrkan. Fösta matchen enligt den nya ordningen spelades julen 1957. VSK mötte Örebro på Rocklunda inför över 9 500 åskådare på Rocklunda. Örebro vann, men det behöver vi inte orda så mycket om.

VSK klarade sig kvar efter räddningsaktionen och säsongen efter spelade Grönvitt final på Stockholms stadion igen. En ny era hade börjat.

Annandagen var premiärdag några år efter det, men från 1961 startade serien före jul. Annandagsbandyn har dock fortsatt som ett begrepp, nästan lika starkt som SM-finalen. Låt det så förbli, snälla bandyförbund. Men tänk efter vilka matcher ni planerar in.

Vi syns i ABB Arena Syd!

 

 

 

 

Inför det förra derbyt mellan VSK och Tillberga skrev jag mycket om Rinat Shamsutov och hans äventyr i den svenska och ryska bandyvärlden. Det kan inte hjälpas, men det blir en del om honom nu också.

Dan före dopparedan slog nyheten ner som en mindre bomb: Rinat Shamsutov, 43, lämnar Tillberga med omedelbar verkan för att i stället spela med storsatsande AIK, redan i morgon på annandagen.

Rinat Shamsutov har spelat sin sista match i Tillberga och i Västerås.
Rinat Shamsutov har spelat sin sista match i Tillberga och i Västerås.

 

Innerst inne var det ingen riktig överraskning. Shamsutov har varit för dyr för Tillberga, även om hans månadslön varit tämligen blygsam om man jämför med hockeyspelarna. Han har tjänat en bra bit under 50 000 kr i månaden, men utöver det har klubben förstås fått betala sociala avgifter och uppgörelsen med AIK frigör väl runt en halv miljon, i runda slängar på årsbasis, för Tillberga. Rinat Shamsutov må vara världsmästare och rysk mästare många gånger om, men han var med sin ålder ingen framtidsman för Tillberga.

Vad får då AIK sina pengar ifrån? Klubben som vill upp i elitserien inom två år har redan värvat Johan Willes (som hette Östblom när han spelade i VSK) och målvakten Martin Falk. Svaret heter Marco Engblom, vd i det egna bolaget Fortaxa Security, landets kanske största bandysponsor. Engblom har sedan tidigare flera storspelare på sin lönelista, bland dem Daniel Mossberg och Christoffer Edlund. Spelarna är anställda i Fortaxa men får fria händer och fötter att spela bandy.

Marco Engblom är stockholmare och har även Bajenspelaren Adam Giljam anställd. Nu tycks det som om han vänder blicken från Hammarby mot AIK och ser en resa mot elitserien framför sig. Med Rinat Shamsutov som affischnamn. Kontraktet är på minst två säsonger.

Nog om detta.

Innan jag går in på morgondagens derby måste jag kommentera en annan av veckans nyheter. Stefan Karlsson i Vänersborg har gjort Jonas Claesson från Vetlanda sällskap i säsongens petade tränares klubb. Vänersborg har inte levt upp till förväntningarna hittills, med alla sina dyra ryska importer och Stefan Karlsson har fått skulden. Med rätta eller inte har jag ingen aning om. Jag vet bara att det som vanligt är lättare att byta ut en tränare än ett helt lag.

Stefan Karlsson låter fjärdedomaren veta vad han tycker under en av kvartsfinalerna mot VSK i våras.
Stefan Karlsson låter fjärdedomaren veta vad han tycker under en av kvartsfinalerna mot VSK i våras.

 

Stefan Karlsson kan sina saker, men hans hårdhänta ledarstil gillas inte av alla. Han var tuff på bandyplanen också. Som den där gången i Chabarovsk 1981 när han som libero ledde det svenska laget mot den första VM-segern på rysk is. Karlsson lyckades gång efter annan styra undan Sergej Lomanov som då var världens bästa spelare och som är pappa till den Sergej Lomanov som får fortsätta att spela i Vänerborg utan Stefan Karlsson som styrande ledare.

VSK har spelat nere i Vetlanda också, utan att jag kommenterat det här på bloggen. Jag har inte hunnit. Boksläpp och jul har kommit emellan. Jag såg matchen på streamad teve, och kan konstatera att VSK hade vunnit om bara någon enstaka boll hade trillat in på alla chanserna i första halvlek. Men bollarna trillade inte in och när Vetlanda tog ledningen kunde laget smart spela på kontringar, mot ett VSK som envist körde fast i ett mönster som vi tyvärr sett för mycket av hittills under säsongen. Jag saknade än en gång de snabba omställningarna, de vägvinnande passningarna i djupet och framför allt de alltid hotande lyften. Återgå till det spel ni visade mot Edsbyn, snälla Grönvitt!

Simon Jansson omfamnades av Kim Barklund i förra matchen. I morgon är VSK ute efter revansch.
Simon Jansson omfamnades av Kim Barklund i förra matchen. I morgon är VSK ute efter revansch.

 

Jag tror det blir mer energi i morgon, inför storpubliken i ABB  Arena. Jag inte bara tror. Jag vet att det blir annorlunda. Jag tror att Janne Rintala kommer in i laget igen, men jag vet inte i stället för vem. Jacob Bucht har varit både lysande och anonym. Kanske han ska gå högerhalv, kanske ska Simon Folkesson vila sig i form? Vad vet jag.

Janne Rintalas stora stund: han har just avgjort SM-finalen mot Sandviken 2015.
Janne Rintalas stora stund: han har just avgjort SM-finalen mot Sandviken 2015.

 

Klockan 15 smäller det i morgon. Det blir femtusen i hallen. Minst. Det är inte var dag ett idrottsevenemang lockar den publiken här i stan.

Bandy, det är fint det.

Apropå annandagsbandy, förresten. Man brukar säga att bandyn började på annandagen förr i tiden. Det är bara delvis sant. Innan isarna började konstfrysas mot slutet av 1950-talet inleddes seriespelet ofta i januari. Den första annandagspremiären var 1957, den sista 1963.

Derbymatcher på annandagen är ett senare påfund, och ett lyckat påfund. Vem vill missa en sådan match?

P.S Jag fick just höra att Tillberga låter 14-årige Kasper Sandgren debutera! Han ska i alla fall få sitta på bänken som junioravbytare. Det skiljer nästan 30 år mellan Kasper och Rinat Shamsutov...